Archive สิงหาคม 2019

จัดอันดับผัก ที่ดีที่สุด

จากการประเมินและให้คะแนนผักชนิดต่างๆ ของ USDA National Nutrient Database ได้สรุปและให้คะแนนผักตามเนื้อหาทางโภชนาการ โดยมีผักทั้งสิ้น 73 ชนิด และในบทความนี้ได้นำเสนอผัก 10 อันดับแรกที่มีคะแนนสูงที่สุดมาบอกเล่าถึงประโยชน์ทางโภชนาการกัน

อันดับ 1 ผักเคล (คะน้าใบหยิก)
(USDA score =1,392) ทำความรู้จักผัก Kale ผักคะน้าใบหยิก เป็นผักตระกูลเดียวกันกับผักคะน้า เวลาเราหาผักคะน้ามาทำอาหารไม่ได้ เราจะใช้ Kale แทน มีประโยชน์มาก ผัก Kale หรือ คะน้าใบหยิก มีทั้งสีเขียว สีม่วง ด้วยความสงสัยว่าคือผักอะไรกันนะ โชคดีค่ะที่มีป้ายปักบอกไว้ว่าคือ ผักคะน้าใบหยิก ชื่อวิทยาศาสตร์เรียกว่า Brassica oleracea ส่วนชื่อสามัญเรียกว่า Curl leaf Kale (Dwarf Green Kale) ซึ่งอยู่ในตระกูลกะหล่ำปลี ซึ่งเป็นผักที่มีคุณค่าทางอาหารสูงที่สุดในโลก เป็น The queen of green หรือเธอคือราชินีแห่งผักนั่นเอง

คุณประโยชน์ของผักคะน้าใบหยิก มีเส้นใยสูง ช่วยลดน้ำหนัก อิ่มนาน ลดคอเลสเตอรอลได้ดี ธาตุเหล็กสูงมาก ช่วยบำรุงเลือด มีวิตามินเคสูงช่วยป้องกันมะเร็งได้รวมถึงสุขภาพกระดูกและการแข็งตัวของเลือด ระดับที่เพิ่มขึ้นของวิตามินเคสามารถช่วยคนที่ทุกข์ทรมานจากโรคอัลไซเมอร์ได้ มีสารต้านอนุมูลอิสระเช่น carotenoids และ flavonoids ช่วยป้องกันมะเร็งชนิดต่างๆ พบว่าผัก Kale หนึ่งถ้วยอุดมไปด้วยกรดไขมันโอเมก้า 3 ถึง 10% ซึ่งช่วยในการต่อสู้กับโรคข้ออักเสบโรคหอบหืดและความผิดปกติของภูมิต้านทานเนื้อเยื่อ มีวิตามินเอช่วยในการมองเห็นผิวและช่วยป้องกันมะเร็งปอดและช่องปาก และยังช่วยเสริมระบบภูมิคุ้มกัน มีแคลเซียมช่วยในการป้องกันการสูญเสียกระดูก ป้องกันโรคกระดูกพรุนและช่วยในการเผาผลาญอาหาร มีวิตามินซีที่เป็นประโยชน์ในการรักษากระดูกอ่อน และ ผัก Kale ยังอุดมไปด้วยเส้นใยและกำมะถันดีสำหรับการล้างพิษร่างกายทำให้ตับมีสุขภาพดี ผัก Kale หรือ คะน้าใบหยิก ไม่ควรกินดิบ จะทำให้เกิด hypothyroid หรือไทรอยด์ต่ำ อาจเกิดคอพอกได้

อันดับ 2 ผักโขม (Spinach)
(USDA score = 949,968) ผักโขมที่ปรุงในเวลาไม่นานมีคะแนนที่สูงกว่าผักโขมปรุงสุก ทำความรู้จัก ผัก Spinach ผักโขมของป๊อบอาย ผักโขมไม่ใช่ผักตระกูลกะหล่ำ มีชื่อวิทยาศาสตร์คือ Chenopodiaceae และ Amaranthaceae) สำหรับชื่อสกุล / สปีชีส์สำหรับผักโขมคือ Spinacia oleracea และในสายพันธุ์นี้มีผักโขมหลายชนิดซึ่งผักโขมที่นิยมมากที่สุดประกอบด้วย 3 กลุ่มได้แก่ Savoy, Semi-Savoy และ Flat-leafed และจากการศึกษาล่าสุดของผักโขม Savoy พบว่าอุดมไปด้วยวิตามินที่ละลายในน้ำ วิตามินที่ละลายในไขมันแร่ธาตุและมีสารอาหารที่หลากหลาย การศึกษาล่าสุดยังแสดงให้เห็นอีกว่ามีการสูญเสียวิตามินซีจากผักโขมน้อยลงเมื่อผักนี้ถูกนึ่งเป็นเวลา 5 นาที (แทนที่ต้มโดยใช้ระยะเวลาเท่ากัน)

คุณประโยชน์ของผักโขม ได้รับการยกย่องว่าเป็นผักที่โดดเด่นในการฟื้นฟูพลังงาน เพิ่มพลัง และปรับปรุงคุณภาพของเลือด เพราะอุดมไปด้วยธาตุเหล็ก ผักโขมยังเป็นแหล่งวิตามินเค วิตามินเอ วิตามินซี และโฟเลตที่ดี รวมทั้งเป็นแหล่งแมงกานีส แมกนีเซียม เหล็ก และวิตามิน B2 ที่ดี ซึ่งวิตามินเคจะช่วยในการบำรุงรักษาสุขภาพกระดูก นอกจากนี้ผักโขมยังทำหน้าที่เป็นแหล่งอาหารเสริมต่างๆ ได้แก่ ไฟเบอร์ ฟอสฟอรัส วิตามินบี 1 สังกะสี โปรตีนและโคลีน และเป็นแหล่งรวมกรดไขมันโอเมก้า 3 วิตามินบี 3 , กรด pantothenic และซีลีเนียม

อันดับ 3 ผักคะน้าฝรั่ง (Collard Greens)
(USDA score = 737) ทำความรู้จักผัก Collard Greens ผักคะน้าฝรั่ง คะน้าฝรั่งเป็นส่วนหนึ่งของกลุ่ม acephala มีสีเขียวเข้มใบขนาดใหญ่ บางครั้งนิยมทำสวนประดับ มีก้านตรง สูงถึงสองมีความคล้ายคลึงกับผักคะน้า พันธุ์ที่ได้รับความนิยมในสายพันธุ์ของ collard ได้แก่ ‘Georgia South’, ‘Morris Heading’, ‘Butter Collard’ (couper manteiga), couon tronchuda และ Groninger Blauw ซึ่งอยู่ในกลุ่มพันธุ์เดียวกัน เนื่องจากความคล้ายคลึงกันทางพันธุกรรม ทั้งนี้ชื่อ “collard” มาจากคำว่า “colewort” (พืชกะหล่ำปลีป่า) เป็นพืชที่ปลูกมีอยู่ตลอดทั้งปี ใบมีลีเขียวสดสามารถเก็บไว้ได้นานถึง 10 วัน ถ้าแช่เย็นไว้ ในตู้เย็นสามารถเก็บไว้ได้ประมาณสามวัน ส่วนใหญ่พบในบราซิล โปรตุเกส ภาคใต้ของสหรัฐอเมริกา หลายส่วนของแอฟริกา บอลข่าน ทางตอนเหนือของสเปน และภาคเหนือของอินเดีย

คุณประโยชน์ของผักคะน้าฝรั่ง เนื่องจาก ผักคะน้าฝรั่ง มีความพิเศษสำหรับระบบร่างกาย สามชนิดที่ เกี่ยวข้องกับการพัฒนามะเร็ง และการป้องกันโรคมะเร็ง ทั้งสามระบบนี้คือ (1) ระบบดีท็อกซ์ของร่างกาย (2) ระบบต่อต้านอนุมูลอิสระและ (3) ระบบอักเสบ / ต้านการอักเสบ ความเรื้อรังในระบบทั้งสามนี้สามารถเพิ่มความเสี่ยงต่อการเกิดมะเร็งได้ เนื่องจากผักคะน้าฝรั่ง มีสาร Goitrogen ซึ่งมีผลทำให้ต่อมไทรอยด์ไม่จับกับไอโอดีน ส่งผลให้เกิดของโรคคอหอยพอก

อันดับ 4 ผักสวิสชาร์ด (Swiss Chard)
(USDA score = 717) ทำความรู้จักผักสวิสชาร์ด (Swiss Chard) บางพื้นที่ก็เรียก Chard เป็นพืชตระกูลเดียวกับ บีทรูท “Beta vulgaris Cicle” แต่จะไม่มีหัว ใช้ทานใบและก้าน Swiss chard และ beets มีความคล้ายคลึงกันมาก ในหลายประการ Swiss chard จัดเป็นพืชล้มลุก เป็นผักก้านแดงชนิดที่อยู่ในพวกเดียวกันกับผักกาดขาวและสายพันธุ์เดียวกับบีทรูท c]tเป็นเรื่องยากที่จะกำหนดวิวัฒนาการที่แน่นอนของสายพันธุ์ที่แตกต่างกันChard ถือว่าเป็นหนึ่งของผักที่ดีต่อสุขภาพ Chard เป็นที่นิยมมาอย่างยาวนานหลายศตวรรษ

คุณประโยชน์ของผักสวิสชาร์ด อุดมไปด้วยสารอาหารที่สำคัญ เช่น วิตามินบี ได้แก่ วิตามิน B1 วิตามินบี 2 วิตามินบี 6 วิตามิน B6 กรดโฟโตเทนอล โฟเลตและโคลีน มีแร่ธาตุมากมาย เช่น แมกนีเซียม เหล็ก แมงกานีส ทองแดง โพแทสเซียม แคลเซียม ฟอสฟอรัส ซีลีเนียมและสังกะสี วิตามินอีและวิตามินเอ รวมอยู่ในหมวดหมู่วิตามินที่ละลายในไขมัน และมีทั้งเส้นใย และโปรตีนที่อยู่ในกลุ่ม macrostutrients นอกจากนี้ยังมีวิตามินซี ช่วยในการต้านอนุมูลอิสระในระดับดีเยี่ยม และมีสารต้านอนุมูลอิสระ และสารต้านการอักเสบอีกด้วย

อันดับ 5 ผัก Turnip greens
(USDA score = 714 ) ทำความรู้จัก ผัก Turnip greens เป็นที่รู้จักกันว่าเป็นผักที่หัวคล้ายผักกาด เป็นสายพันธ์ทางวิทยาศาสตร์หรือสกุลที่เรียกว่า Brassica rapa ซึ่งประกอบด้วยอนุภาคต่างๆ ที่ได้รับการปลูกฝังอย่างกว้างขวาง กลุ่มนี้ประกอบด้วย ผักกาดหลายชนิด เป็นผักที่คุ้นเคยก่อนศตวรรษที่ 15 คล้ายๆ หัวไชเท้า และผักกาดเขียวปลี จะพบได้ทั่วยุโรปและเอเชียตะวันตกซึ่งแสดงให้เห็นว่าเกิดขึ้นในพื้นที่ของชาวโรมันและกรีก ได้รับความนิยมอย่างแพร่หลายในทุกภูมิภาค Turnip greens เป็นผักโบราณ และได้กลายเป็นอาหารท้องถิ่นที่มีชื่อเสียง Turnip greens เป็นพืชล้มลุกที่สูงไม่เกิน 1 เมตร ลำต้นมีสีสีเขียวอ่อน มีรากยาว 10 ซม. ใบเรียบเนียนนุ่ม Turnip greens มีสี่สายพันธ์ ได้แก All-Top Turnip Greens, Alamo Turnip Greens, Topper Turnip Greens และShogoin Turnip Greens

คุณประโยชน์ของ ผัก Turnip greens เป็นวิตามินที่ละลายในไขมัน วิตามินที่ละลายน้ำได้ มีสารต้านอนุมูลอิสระ s ได้แก่ carotenoids flavonoids และ glucosinolates เป็นแหล่งของสารประกอบกำมะถันที่มีชื่อเรียกว่า glucosinolates ในเพื่อป้องกันโรคมะเร็ง เพื่อสนับสนุนกระบวนการล้างพิษในเซลล์ อุดมไปด้วยเบต้าแคโรทีน วิตามินซี ช่วยลดความเสี่ยงต่อความเครียดที่เกิดจากออกซิเดชั่น และโรคเรื้อรัง เช่น โรคหลอดเลือดแดงและโรคไขข้ออักเสบ

อันดับ 6 ฟักทอง
(USDA score = 577 ) ทำความรู้จัก Pumpkin ฟักทอง ฟักทองเป็นมากกว่าผลไม้ตกแต่งในวันฮาโลวีนเพราะมีประโยชน์ต่อร่างกายอย่างล้นเหลือ เชื่อกันว่ามีต้นกำเนิดมาจากทวีปอเมริกาเหนือ เมล็ดพันธุ์จากพืชที่เกี่ยวข้องได้รับการค้นพบในเม็กซิโกย้อนหลังไปตั้งแต่ 7000 ถึง 5500 B.C. ชื่อฟักทองมาจากภาษากรีกคำว่า “แตงใหญ่” ซึ่งเป็น “pepon” “Pepon” ถูกเปลี่ยนเป็นภาษาฝรั่งเศสเป็น “pompon” ภาษาอังกฤษเปลี่ยน “pompon” เป็น “Pumpion” ชาวอเมริกันอาณานิคมเปลี่ยน “pumpion” เป็น ” Pumpkin ” ชาวอเมริกันพื้นเมืองใช้ฟักทองเป็นวัตถุดิบในอาหารหลายศตวรรษ โดยเฉพาะชนเผ่าอินเดียแดงที่บริโภคฟักทองมาอย่างยาวนาน

คุณประโยชน์ของ Pumpkin ฟักทอง ฟักทองมีสารอาหารสูง อุดมไปด้วยวิตามิน และเกลือ นอกจากนี้ยังมีโพแทสเซียมที่มีผลดีต่อความดันโลหิต สารต้านอนุมูลอิสระในฟักทองสามารถช่วยป้องกันความเสียหายที่เกิดจากความเสื่อมของดวงตาได้ และเป็นแหล่งเบต้าแคโรทีนซึ่งเป็นสารต้านอนุมูลอิสระที่มีประสิทธิภาพ การบริโภคอาหารที่อุดมไปด้วยเบต้าแคโรทีนอาจลดความเสี่ยงในการเกิดมะเร็งบางชนิด ป้องกันโรคหอบหืด โรคหัวใจ ชะลอความชราและความเสื่อมของร่างกาย ฟักทองอุดมไปด้วยไฟเบอร์ช่วยชะลอการดูดซึมน้ำตาลเข้าสู่กระแสเลือดดีต่อคนเป็นโรคเบาหวาน รวมทั้งช่วยให้การเคลื่อนไหวของลำไส้ให้เป็นปกติและช่วยระบบการย่อยอาหาร การบริโภคเส้นใยที่มีประโยชน์ต่อร่างกายยังช่วยลดความเสี่ยงต่อการเกิดมะเร็งลำไส้ใหญ่

 

อันดับ 7 ผักกาดเขียวปลี (Mustard greens)
(USDA score = 550 ) ทำความรู้จัก ผัก Mustard greens ผักกาดเขียวปลี หรือผักโสภณ ชื่อภาษาอังกฤษว่า mustard green เป็นผักในวงศ์ผักกาดกะหล่ำ (crucifer) เช่นเดียวกับผักกาดขาว ผักกาดใบและผักกวางตุ้งผักกาดเขียวปลี มีชื่อทางพฤกษศาสตร์ว่า brassica var. rugosa ชื่อสามัญภาษาอังกฤษเรียก leaf mustard หรือ Chinese mustard green บางทีเรียก mustard green เฉย ๆ ในภาษาพูด คนจีนเรียกผักชนิดนี้ว่า “ ตั๋วฉ่าย” ( tua chai ) ภาษาเขียนเรียก “ไก๋ฉ่าย” (gai chai ) คนไทยเรียกผักกาดเขียวปลีบางท้องถิ่นอย่างล้านนาเรียกปั่น คนจีนเก่าแก่เรียกว่าผักโสภณ ผักกาดเขียวปลีมีหลายพันธุ์ ในตะวันตกมีพันธุ์เก่าแก่ที่ปลูกเพื่อเอาเมล็ดมาทำผงเครื่องเทศและเครื่องจิ้ม คือ มัสตาร์ดที่ออกรสเผ็ด นิยมกินกับไส้กรอก เมล็ดมัสตาร์ดหรือเมล็ดพันธุ์ผักกาดเป็นเครื่องเทศ ผักกาดเขียวปลีเป็นพืชระยะสั้นอายุปีเดียวใช้เวลาปลูกเพียง 60 – 70 วัน นิยมปลูกเพื่อนำมาทำผักดองเป็นพันธุ์ปลีกลม ทางจังหวัดภาคเหนือ เช่น เชียงใหม่ เชียงราย พะเยา ลำปาง แพร่ และตาก ผักกาดเขียวปลีสด ต้องนำมาลวกน้ำร้อนแล้วแช่น้ำเย็นเพื่อลดรสขมก่อนนำไปผัด

คุณประโยชน์ของ ผักกาดเขียวปลี หรือผักโสภณ Mustard greens ผักกาดเขียวปลี หรือผักโสภณ เป็นแหล่งอุดมสมบูรณ์ของวิตามิน A, C และ K ซึ่งเป็นสิ่งจำเป็นสำหรับการทำงานที่ดีต่อสุขภาพของร่างกาย มีวิตามินซีเป็นสารต้านอนุมูลอิสระตามธรรมชาติที่มีประสิทธิภาพซึ่งช่วยป้องกันการติดเชื้อไวรัส เช่น ไข้หวัดใหญ่ วิตามินเอ ช่วยให้สายตาดี วิตามินเคมีบทบาทสำคัญในการสร้างมวลกระดูก จำกัดความเสียหายของเส้นประสาทในสมอง มีสารต้านอนุมูลอิสระช่วยป้องกันการโจมตีของมะเร็งในร่างกาย ยังเป็นแหล่งที่ดีของ phytonutrients หรือผลิตสารอาหาร กรดไฮโดรไซซินมานิค, ไอโซเมธิน, quercetin และ kaempferol เป็นสารต้านอนุมูลอิสระที่สำคัญช่วยลดความเครียดจากการเกิดออกซิเดชันในเซลล์ในร่างกาย นอกจากนี้ยังช่วยป้องกันมะเร็งเต้านม ลำไส้ใหญ่ กระเพาะปัสสาวะมะเร็งต่อมลูกหมาก มะเร็งรังไข่และมะเร็งปอด ยังประกอบด้วยกำมะถันช่วยกระตุ้นกระบวนการล้างสารพิษในร่างกาย และที่สำคัญช่วยให้สุขภาพร่างกายโดยรวมดูดี ทำให้มีผิวและผมสวยงาม

อันดับ 8 มันฝรั่งหวาน
(USDA score = 492 ) ทำความรู้จัก มันฝรั่งหวาน มันฝรั่งหวานเป็นหนึ่งในอาหารสุขภาพที่รู้จักและได้รับการจัดอันดับให้เป็นผักโภชนาการสูงสุด เปลือกของมันฝรั่งหวานมีจำนวนของสารอาหารที่เป็นประโยชน์ที่ ทำความสะอาดเปลือกให้สะอาดก่อนปรุงอาหาร มันฝรั่งหวานมาจากพืชตระกูล Morningglory (Convolvulaceae) ที่รากมีหัวขนาดใหญ่ เป็นเถาไม้ยืนต้นใบรูปกลมสลับ รากหัวที่กินได้ มีความยาวและเรียวด้วย ผิวเรียบเนียนมีหลายสี เช่น สีเหลือง สีส้ม สีแดง สีน้ำตาล สีม่วงและสีเบจ เนื้อมีตั้งแต่สีเบจ สีขาว แดง ชมพู ม่วง เหลืองส้มและม่วง มีถิ่นกำเนิดในเขตร้อนในอเมริกา มีประวัติอันยาวนานและมีต้นกำเนิดที่น่าสนใจ นักวิทยาศาสตร์เชื่อว่าพบหลายพันปีมาแล้วที่อเมริกากลาง ซึ่งเป็นพืชถูกนำเข้ามาในประเทศจีนในปลายศตวรรษที่ 16 และแพร่กระจายไปทั่วเอเชียแอฟริกาและละตินอเมริกาในช่วงศตวรรษที่ 17 และ 18

คุณประโยชน์ของ มันฝรั่งหวาน การกินมันฝรั่งหวานแบบไม่ปอกเปลือก มีประโยชน์ต่อสุขภาพมากมาย รวมถึงการเคลื่อนไหวของลำไส้ การลดคอเลสเตอรอลและควบคุมระดับน้ำตาลในเลือด ประกอบด้วยเบต้าแคโรทีน ซึ่งเป็นสารต้านอนุมูลอิสระที่เปลี่ยนเป็นวิตามินเอในช่วยในการปรับปรุงสายตาและป้องกันหรือรักษาสภาพตาช่วยเสริมระบบภูมิคุ้มกันและช่วยรักษาหรือป้องกันโรคมะเร็งได้ด้วย มีวิตามินซี วิตามินอี และโฟเลตซึ่งสามารถป้องกันโรคได้หลายชนิดโดยการปรับปรุงระบบภูมิคุ้มกันให้ดี มีโพแทสเซียมและเหล็ก สามารถลดอัตราเสี่ยงของการเกิดโรคหัวใจและเส้นเลือดในสมองอุดตัน

อันดับ 9 ผักแรดิชชิโอ (Radicchio)
(USDA score = 467 ) ทำความรู้จักผักแรดิชชิโอ Radicchio: ชื่อวิทยาศาสตร์ Cichorium intybus var. folisum ชื่อสามัญ Radicchio เป็นผักในตระกูลผักกาดหอม ลักษณะรูปทรงคล้ายกะหล่ำแต่มีม่วงแดงเส้นใบสีขาว Radicchio เป็นที่รู้จักกันดีว่าเป็นอาหารเพื่อสุขภาพมานานแล้ว Pliny Elder, นักเขียนชาวโรมันและปราชญ์ธรรมชาติอ้างว่าในสารานุกรม “Natural History” ของเขาว่าเป็นประโยชน์ในการชำระล้างเลือดและรักษาอาการนอนไม่หลับ ในขณะที่เอกสารฉบับนี้เขียนขึ้นในช่วงศตวรรษแรกความจริงแล้วสารอาหารที่พบในพืช radicchio คือ intybus คือยาแก้ปวดและยาระงับประสาทที่ไม่รุนแรง การเพาะปลูกเป็นประจำเริ่มขึ้นในศตวรรษที่ 15 และ ในปีพ.ศ. 2520 นิวยอร์กไทม์ส “ค้นพบ” radicchio จากนั้นจึงนำเข้าสู่ครัวและร้านอาหารตะวันตกมากมายมาประกอบเป็นอาหารยอดนิยมมากมาย

คุณประโยชน์ของผักแรดิชชิโอ สามารถต่อสู้กับการเติบโตของเซลล์มะเร็ง สำหรับคนที่เป็นโรคมะเร็งตับมักใช้สลัด radicchio เป็นประจำ เพราะสารต้านอนุมูลอิสระที่มีอยู่ในผักชนิดนี้มีการต่อสู้กับเซลล์มะเร็งตับที่รู้จักกันในชื่อ Hep-G2 สิ่ง Radicchio ยังมีวิตามินเค ลดความเสี่ยงของมะเร็งต่อมลูกหมาก ลำไส้ใหญ่ กระเพาะ และช่องปาก อุดมไปด้วยสารต้านอนุมูลอิสระ radicchio ที่ช่วยซ่อมแซมอาการบาดเจ็บของตับที่เกิดจากความเครียด การช่วยในการจัดการน้ำหนักส่วนเกินและลดความเสี่ยงของการเสียชีวิตด้วยโรคหัวใจเฉียบพลันช่วยให้ร่างกายสร้างและรักษากระดูกให้แข็งแรง ทั้งนี้ ในการศึกษานำร่องในปี พ. ศ. 2516 radicchio ได้รับการศึกษาเกี่ยวกับผลกระทบต่อปรสิต นักวิจัยพบว่ามีฤทธิ์ในการป้องกันปรสิตของพืชบนพยาธิตัวกลมชนิดหนึ่งในสุกร การค้นพบนี้อาจบ่งบอกถึงประโยชน์ที่อาจเกิดขึ้นของพืชในการต่อสู้กับการเจริญเติบโตของปรสิตอื่น ๆ

อันดับ 10 แครอท
(USDA score = 399 ) ทำความรู้จัก แครอท แครอทเป็นหนึ่งในผักที่นิยมใช้มากที่สุดทั่วโลก เพราะสามารถเติบโตได้ง่ายและหลากหลายมาก จำแนกทางวิทยาศาสตร์ว่าเป็น Daucus carota และเป็นผักที่มาจากราก แครอทที่บริโภคกันมากที่สุดทั่วโลกคือ พันธุ์พื้นเมืองของพันธุ์ป่า และพันธุ์พื้นเมืองในยุโรปและเอเชียตะวันตกเฉียงใต้ แครอทส่วนใหญ่ได้รับการปลูกในประเทศจีนแล้ว และถูกส่งออกไปทั่วโลก

คุณประโยชน์ของ แครอท เป็นผักที่สำคัญในอาหารทางวัฒนธรรมทั่วโลก ประโยชน์ของแครอทมาจาก เบต้าแคโรทีน เส้นใย สารต้านอนุมูลอิสระ วิตามิน A, C, K และ B8 รวมทั้งกรด pantothenic โฟเลต โปแตสเซียม เหล็กทองแดง และแมงกานีส นักวิจัยจาก Wolfson Gastrointestinal Laboratory ในเมืองเอดินบะระ ประเทศสก็อตแลนด์เปิดเผยว่าระดับสามารถคอเลสเตอรอลลดลงเฉลี่ย 11 เปอร์เซ็นต์หากกินแครอทดิบ 7 ออนซ์ต่อวันเป็นเวลาสามสัปดาห์ แครอทจึงดีต่อหัวใจ แครอทยังอุดมไปด้วยโพแทสเซียม สามารถช่วยลดความดันโลหิต เป็นแหล่งวิตามินซีที่อุดมไปด้วยซึ่งช่วยกระตุ้นการทำงานของเซลล์เม็ดเลือดขาวสามารถเพิ่มภูมิคุ้มกันให้ร่างกายได้ มีไฟเบอร์ช่วยในการย่อยอาหาร การบริโภคเบต้าแคโรทีนได้รับการเชื่อมโยงกับความเสี่ยงที่ลดลงของโรคมะเร็งหลายชนิด โดยเฉพาะอย่างยิ่งโรคมะเร็งปอด นักวิจัยชาวอังกฤษค้นพบว่าการบริโภคเบต้าแคโรทีนที่เพิ่มขึ้นจาก 1.7 เป็น 2.7 มิลลิกรัมต่อวันช่วยลดความเสี่ยงมะเร็งปอดได้มากกว่าร้อยละ 40 ในการศึกษาที่แยกกันนักวิจัยพบว่าการกินแครอทที่อุดมด้วยเส้นใยช่วยลดความเสี่ยงต่อมะเร็งลำไส้ได้มากถึงร้อยละ 24 แครอทยังอุดมไปด้วยวิตามินเอจึงเหมาะสำหรับการปรับปรุงสายตาและป้องกันสภาพตาบอดกลางคืน ในแครอทมีสารต้านอนุมูลอิสระจากแร่ธาตุที่ดีและยังช่วยกระตุ้นเหงือก เพิ่มน้ำลายมากเพื่อต่อสู้กับแบคทีเรียซึ่งอาจทำให้เกิดฟันผุ กลิ่นปากและความเสี่ยงต่อสุขภาพช่องปาก นอกจากนี้การบริโภคแครอทยังช่วยลดความเสี่ยงต่อการเกิดโรคหลอดเลือดสมอง และสามารถควบคุมเบาหวานได้ด้วย ดังนั้นทั้งแครอทดิบหรือทำเป็นน้ำผลไม้ หรือในรูปแบบปรุงสุก เป็นทางเลือกที่ดีสำหรับสุขภาพของทุกๆ คน และทุกๆ วัย

อ่านมาถึงตรงนี้แล้วใครไม่ชอบกินผักคงต้องเปลี่ยนใจ และการเลือกกินผักที่ดีที่มีโภชนาการสูงก็เป็นอีกทางเลือกหนึ่งของสุขภาพที่ดี จึงอาจกล่าวได้ว่า “ผัก” เป็นสิ่งพิเศษที่สุดที่ธรรมชาติมอบให้มนุษย์ เพื่อการดำรงอยู่ของเผ่าพันธุ์มนุษย์ตลอดไป